10 mayo 2024 Por Sara Hormigo 0

Iosune Baraibar, oncóloga del Hospital Vall d’Hebron, «La tendencia es un aumento en la incidencia de cáncer colorrectal en menores de 50 años»

El cáncer de colon y recto representa la segunda causa de muerte en nuestro país, después del cáncer de pulmón y el cáncer de mama. Hasta ahora la incidencia de esta enfermedad había sido asociada, sobre todo, a una edad avanzada, y los expertos recomiendan realizar las pruebas de detección pertinentes a partir de los 50 años, pero, en los últimos tiempos, hemos visto cómo la tendencia ha ido variando. “Mientras que en los últimos años vemos como en los mayores de 50 la incidencia disminuye o se mantiene, estamos observando un aumento significativo de casos en pacientes más jóvenes (menores de 50)”, informa el doctor José Ignacio Martín Valadés, responsable de la Unidad Multidisciplinar de Tumores Digestivos y Oncología Peritoneal de MD Anderson Cancer Center Madrid, en este artículo de MD Andersen Cancer Center.

Si acercamos la lupa a los datos de cáncer colorrectal en España, “en el año 2022, las cifras fueron de 28.706 casos de cáncer de colon y 14.664 casos de cáncer de recto”, nos dice Iosune Baraibar Argota, oncóloga de la Unidad de Cáncer de Colón del Hospital Vall d’Hebron y del Instituto de Oncología del Hospital Vall d’Hebron (VHIO). Según un estudios, habría datos que revelan que el aumento de casos en jóvenes es una tendencia a nivel mundial en países como Europa, Norteamérica y Oceanía, en los que el repunte en estas edades se inicia a mediados de la década de los 90; una tendencia que ha seguido incrementando en los últimos años.

La pregunta que nos surge es, ¿por qué ha ocurrido esto? “Las causas del aumento de cáncer colorrectal en la población joven, entendiendo joven como menor de 50 años, se desconocen, aunque es cierto que a nivel mundial se está observando un aumento en la incidencia de cáncer colorrectal en este grupo poblacional. Esto es algo que estamos estudiando en la actualidad y que podría estar en relación con hábitos de vida, como la alimentación y el sedentarismo, pero la causa todavía no la conocemos a ciencia cierta a día de hoy. Actualmente, el programa de cribado se inicia a los 50 años, lo que hace que segmentos de la población más jóvenes queden fuera de este”, nos explica la Dra. Baraibar.

Pero, además, cuando hablamos de las posibles causas de su origen también hay que mencionar la posible alteración de un microbioma, un descubrimiento que el Dr. Josep Tabernero, director del Vall d’Hebron Instituto de Oncología (VHIO) y jefe del Servicio de Oncología Médica del Hospital Vall d’Hebron de Barcelona, explica en una entrevista a El Mundo: “No se han establecidotodavía los mecanismos implicados, pero sí sabemos que el cáncer colorrectal de aparición precoz tiene un microbioma que es diferente al de la población normal y al del cáncer colorrectal de aparición en la edad más avanzada”. Y añade: “Sabemos que en la composición del microbioma influyen factores como la alimentación, la obesidad, la lactancia o el consumo de antibióticos. Es importante que estos fármacos se tomen únicamente cuando es necesario”.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas por los cuales se suele presentar el cáncer colorrectal determinados tras una revisión global de 55 estudios suelen ser el dolor abdominal, en un 55% de los casos, sangrado rectal, en un 46%, pérdida de peso, en un 35% y un cambio del ritmo intestinal, en el 32% de los casos.

Los menores de 50, no están dentro de las campañas de detección precoz, lo que puede provocar que haya un diagnóstico tardío y, por tanto, que los tumores estén avanzados cuando se descubren a edades más tempranas. «Esto lo que provoca es un retraso diagnóstico: bien porque el paciente tarda en consultar o porque no se sospecha que alguien joven pueda tener esta enfermedad», nos explica la doctora.

¿Qué podemos hacer para prevenir? En este caso, las recomendaciones de los expertos para la población en general, según nos cuenta la oncóloga, son “seguir un estilo de vida saludable y consultar con su médico en caso de la aparición de alguno de los síntomas (dolor abdominal, cambios en el ritmo intestinal, sangre en las deposiciones, etc,)”, así como de cualquiera de los anteriormente citados. El mensaje se podría resumir en que «no por ser más joven es imposible tener un cáncer de colon o el riesgo de padecerlo a edades más tempranas no es cero», añade la oncóloga.

Una detección temprana salva vidas

Sin embargo, si atendemos de nuevo a las cifras, la probabilidad de supervivencia de un cáncer colorrectal puede hasta multiplicarse por seis gracias a una detección temprana y se estima que hasta un 90% de los pacientes pueden llegar a curarse si se diagnostican precozmente, según datos compartidos por los servicios de Salud de la Comunidad de Madrid.

Y, ¿cómo son estas revisiones y pruebas de detección? “Actualmente en España disponemos del programa de cribado poblacional de cáncer colorrectal que se realiza en la población general de los 50 a los 69 años y consiste en un test de sangre oculta en heces que se realiza en domicilio”, nos cuenta la doctora. Se trata de una prueba que se realiza de una forma muy sencilla en casa y el resultado se obtiene en unos pocos días. En caso de que este sea positivo “se realiza una colonoscopia para ver si hay alguna lesión maligna o premaligna. Esto permite eliminar lesiones que, a largo plazo podrían convertirse en graves, y, que estas puedan ser detectadas en estadios iniciales”.

¿Se prevé que pueda variar la edad de este cribado poblacional de detección precoz? Lo cierto es que en países como Estados Unidos o Canadá, y debido al aumento de casos en menores de 50, ya se están implementando estas pruebas a partir de los 45 años, según explica el Dr. Tabernero en la misma entrevista,  “y probablemente, al paso que vamos, en 10 años habrá que bajarlo aún más. Pero siempre estos cambios tienen que venir determinados por la seguridad de que vas a tener un impacto, de que se van a salvar vidas”, añade.

Tal y como nos adelantaba la doctora, en la actualidad, se está estudiando cuáles son las posibles causas que originan el cáncer de colon pero se cree que su aparición podría ser multifactorial. Por un lado, por un estilo de vida poco saludable, y por otro, la posible influencia de factores ambientales, entre otros. “La recomendación principal es llevar un estilo de vida saludable con una alimentación equilibrada, alta en fibra y baja en alimentos proinflamatorios o ultraprocesados; y la práctica habitual de ejercicio físico, intentando evitar el sedentarismo. Asimismo, también es muy importante la adherencia al programa de cribado poblacional en la población diana”, advierte la oncóloga.

Y es que el tratamiento del cáncer de colon en jóvenes no difieren al de pacientes de mayor edad, pero sí es importante abordarlo desde el diagnóstico el impacto psicosocial y desde las consecuencias que esta enfermedad puede causar en el paciente. El objetivo por supuesto, aportar una mayor calidad de vida, en general, y en particular, ofrecer ayuda en cuadros relacionados con posteriores depresión, inseguridad, disfunción sexual o problemas de fertilidad, u otros posibles problemas derivados de esta enfermedad oncológica.

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El cáncer de colon y recto representa la segunda causa de muerte en nuestro país, después del cáncer de pulmón y el cáncer de mama. Hasta ahora la incidencia de esta enfermedad había sido asociada, sobre todo, a una edad avanzada, y los expertos recomiendan realizar las pruebas de detección pertinentes a partir de los 50 años, pero, en los últimos tiempos, hemos visto cómo la tendencia ha ido variando. “Mientras que en los últimos años vemos como en los mayores de 50 la incidencia disminuye o se mantiene, estamos observando un aumento significativo de casos en pacientes más jóvenes (menores de 50)”, informa el doctor José Ignacio Martín Valadés, responsable de la Unidad Multidisciplinar de Tumores Digestivos y Oncología Peritoneal de MD Anderson Cancer Center Madrid, en este artículo de MD Andersen Cancer Center.

Si acercamos la lupa a los datos de cáncer colorrectal en España, “en el año 2022, las cifras fueron de 28.706 casos de cáncer de colon y 14.664 casos de cáncer de recto”, nos dice Iosune Baraibar Argota, oncóloga de la Unidad de Cáncer de Colón del Hospital Vall d’Hebron y del Instituto de Oncología del Hospital Vall d’Hebron (VHIO). Según un estudios, habría datos que revelan que el aumento de casos en jóvenes es una tendencia a nivel mundial en países como Europa, Norteamérica y Oceanía, en los que el repunte en estas edades se inicia a mediados de la década de los 90; una tendencia que ha seguido incrementando en los últimos años.

La pregunta que nos surge es, ¿por qué ha ocurrido esto? “Las causas del aumento de cáncer colorrectal en la población joven, entendiendo joven como menor de 50 años, se desconocen, aunque es cierto que a nivel mundial se está observando un aumento en la incidencia de cáncer colorrectal en este grupo poblacional. Esto es algo que estamos estudiando en la actualidad y que podría estar en relación con hábitos de vida, como la alimentación y el sedentarismo, pero la causa todavía no la conocemos a ciencia cierta a día de hoy. Actualmente, el programa de cribado se inicia a los 50 años, lo que hace que segmentos de la población más jóvenes queden fuera de este”, nos explica la Dra. Baraibar.

Pero, además, cuando hablamos de las posibles causas de su origen también hay que mencionar la posible alteración de un microbioma, un descubrimiento que el Dr. Josep Tabernero, director del Vall d’Hebron Instituto de Oncología (VHIO) y jefe del Servicio de Oncología Médica del Hospital Vall d’Hebron de Barcelona, explica en una entrevista a El Mundo: “No se han establecidotodavía los mecanismos implicados, pero sí sabemos que el cáncer colorrectal de aparición precoz tiene un microbioma que es diferente al de la población normal y al del cáncer colorrectal de aparición en la edad más avanzada”. Y añade: “Sabemos que en la composición del microbioma influyen factores como la alimentación, la obesidad, la lactancia o el consumo de antibióticos. Es importante que estos fármacos se tomen únicamente cuando es necesario”.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas por los cuales se suele presentar el cáncer colorrectal determinados tras una revisión global de 55 estudios suelen ser el dolor abdominal, en un 55% de los casos, sangrado rectal, en un 46%, pérdida de peso, en un 35% y un cambio del ritmo intestinal, en el 32% de los casos.

Los menores de 50, no están dentro de las campañas de detección precoz, lo que puede provocar que haya un diagnóstico tardío y, por tanto, que los tumores estén avanzados cuando se descubren a edades más tempranas. «Esto lo que provoca es un retraso diagnóstico: bien porque el paciente tarda en consultar o porque no se sospecha que alguien joven pueda tener esta enfermedad», nos explica la doctora.

¿Qué podemos hacer para prevenir? En este caso, las recomendaciones de los expertos para la población en general, según nos cuenta la oncóloga, son “seguir un estilo de vida saludable y consultar con su médico en caso de la aparición de alguno de los síntomas (dolor abdominal, cambios en el ritmo intestinal, sangre en las deposiciones, etc,)”, así como de cualquiera de los anteriormente citados. El mensaje se podría resumir en que «no por ser más joven es imposible tener un cáncer de colon o el riesgo de padecerlo a edades más tempranas no es cero», añade la oncóloga.

Una detección temprana salva vidas

Sin embargo, si atendemos de nuevo a las cifras, la probabilidad de supervivencia de un cáncer colorrectal puede hasta multiplicarse por seis gracias a una detección temprana y se estima que hasta un 90% de los pacientes pueden llegar a curarse si se diagnostican precozmente, según datos compartidos por los servicios de Salud de la Comunidad de Madrid.

Y, ¿cómo son estas revisiones y pruebas de detección? “Actualmente en España disponemos del programa de cribado poblacional de cáncer colorrectal que se realiza en la población general de los 50 a los 69 años y consiste en un test de sangre oculta en heces que se realiza en domicilio”, nos cuenta la doctora. Se trata de una prueba que se realiza de una forma muy sencilla en casa y el resultado se obtiene en unos pocos días. En caso de que este sea positivo “se realiza una colonoscopia para ver si hay alguna lesión maligna o premaligna. Esto permite eliminar lesiones que, a largo plazo podrían convertirse en graves, y, que estas puedan ser detectadas en estadios iniciales”.

¿Se prevé que pueda variar la edad de este cribado poblacional de detección precoz? Lo cierto es que en países como Estados Unidos o Canadá, y debido al aumento de casos en menores de 50, ya se están implementando estas pruebas a partir de los 45 años, según explica el Dr. Tabernero en la misma entrevista,  “y probablemente, al paso que vamos, en 10 años habrá que bajarlo aún más. Pero siempre estos cambios tienen que venir determinados por la seguridad de que vas a tener un impacto, de que se van a salvar vidas”, añade.

Tal y como nos adelantaba la doctora, en la actualidad, se está estudiando cuáles son las posibles causas que originan el cáncer de colon pero se cree que su aparición podría ser multifactorial. Por un lado, por un estilo de vida poco saludable, y por otro, la posible influencia de factores ambientales, entre otros. “La recomendación principal es llevar un estilo de vida saludable con una alimentación equilibrada, alta en fibra y baja en alimentos proinflamatorios o ultraprocesados; y la práctica habitual de ejercicio físico, intentando evitar el sedentarismo. Asimismo, también es muy importante la adherencia al programa de cribado poblacional en la población diana”, advierte la oncóloga.

Y es que el tratamiento del cáncer de colon en jóvenes no difieren al de pacientes de mayor edad, pero sí es importante abordarlo desde el diagnóstico el impacto psicosocial y desde las consecuencias que esta enfermedad puede causar en el paciente. El objetivo por supuesto, aportar una mayor calidad de vida, en general, y en particular, ofrecer ayuda en cuadros relacionados con posteriores depresión, inseguridad, disfunción sexual o problemas de fertilidad, u otros posibles problemas derivados de esta enfermedad oncológica.

Fotos | Edward Jenner Karolina Grabowska Anastasia Shuraeva

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– La noticia

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